Окситоцин против безумия: ученые применили «гормон любви» для лечения Альцгеймера

Все началось с полевок, близких родственников мышей. Точнее говоря, с двух видов полевок – степных (Microtus ochro-gaster) и луговых (Microtus pennsylvanicus), очень близких друг другу во всем, кроме одного: любви.

Степные полевки предпочитают любовь «романтическую», или, как говорят ученые, К-стратегию размножения. Они моногамны и крепко привязываются к своим партнерам. Отец и мать совместно выращивают потомство, проводя в гнезде до двух третей своего времени.

В отличие от степных, луговые полевки полигамны, отец вовсе не участвует в заботе о детенышах, да и мать остается с ними лишь около трети времени. 

Сравнивая тех и других, биологи обнаружили серьезную разницу в работе одного из гормонов их головного мозга – окситоцина: у степных полевок он действует намного активнее, чем у луговых.

Более того, выключение выработки окситоцина в эксперименте практически «отключало» у полевки заботу о потомстве и склонность к моногамии – а искусственная инъекция удивительного вещества делала даже беспечных луговых полевок образцами супружеской добродетели и родительской любви. 

Окситоцин против безумия: ученые применили «гормон любви» для лечения Альцгеймера ©Getty Images

Эксперименты показали, что окситоцин действует как своего рода «гормональный клей» социальных отношений. Он вырабатывается при встречах знакомых особей одного вида; в свою очередь животные с «нокаутированным» (выключенным) геном, ответственным за синтез этого вещества, неспособны узнавать своих соплеменников.

И уж тем более неспособны сформировать стабильную пару. Впрочем, любовь, забота и общение далеко не всегда были вотчиной окситоцина. С точки зрения химии окситоцин – нехитрый олигопептид, содержащий всего девять аминокислот, то есть в сотню раз меньше, чем в среднем белке.

Но с точки зрения поведения окситоцин – модулятор и стимулятор великого множества реакций самого разного уровня и характера. 

Дышите глубже и расслабьтесь

Окситоцин вырабатывается крошечной по размерам, но важнейшей по своей роли железой, расположенной в промежуточном мозге, – гипоталамусом. Тесно связанный с другими отделами центральной нервной системы, гипоталамус регулирует теплоотдачу и половое поведение, задает ритмы бодрствования и сна, управляет чувством голода и жажды. 

Вместе с гипофизом он образует пару, которая играет центральную роль в работе всей эндокринной системы, координируя и направляя ее активность.

Окситоцин здесь не исключение: вырабатываясь в гипоталамусе, этот пептидный гормон переносится нейронами в гипофиз, служащий ему чем-то вроде депо.

Накопленные запасы окситоцина выделяются отсюда по мере необходимости – и создают весьма многообразные эффекты. А главная задача окситоцина видна из его названия, которое можно перевести как «ускоряющий роды». 

Эволюция не любит принципиально новых решений и, как правило, модифицирует имеющиеся, приспосабливая старые проверенные инструменты к выполнению новых функций.

Окситоцин здесь не исключение: первоначальной задачей гормона, возможно, была стимуляция гладкой мускулатуры матки.

Уже в малых дозах он способен увеличивать частоту и амплитуду ее сокращений, а в больших может вызвать даже титанические, особенно напряженные спазмы. 

Выраженное влияние окситоцин оказывает и на кормящих матерей, усиливая выработку молока. Все эти процессы проявляются при механическом раздражении шейки матки и стенок влагалища и опосредуются выбросом окситоцина из гипофиза, что в медицине называется рефлексом Фергюсона.

Усиливает он и материнское поведение, так что медики использовали его инъекции для клинической коррекции «аномалий» родительской любви задолго до того, как биологи исследовали полевок. Окситоцин можно купить и у ветеринаров: роды он облегчает и женщинам, и кошкам, и собакам.

 

Между прочим, в силу воздействия на мускулатуру матки эксперименты по изучению воздействия окситоцина на людей стараются проводить строго с добровольцами мужского пола: у них этих эффектов по понятным причинам не бывает.

Но это не значит, что не бывает других проявлений: опыты продемонстрировали, что независимо от пола люди, вдыхавшие окситоцин, заметно выше оценивали привлекательность возможных партнеров. И у обоих полов романтическая любовь – это обязательно прилив окситоцина.

Судя по данным, озвученным недавно японскими учеными, без окситоцина вряд ли было бы возможно одомашнивание собак. Исследователи обнаружили, что любой контакт животного с хозяином приводит к повышению уровня этого гормона в моче у обоих из них.

Более того, ингаляция окситоцина заставляла сук уделять больше внимания своему владельцу, а кобелей – быть подозрительнее к незнакомцам. При этом у диких волков таких эффектов не отмечено: ученые считают, что механизм, возникший, прежде всего, для обеспечения контакта между матерью и ребенком, стал продуктом совместной эволюции людей и собак, принятых ими почти что «в семью».

От оргазма до экзамена

Человек – вид, эволюционная история которого далеко не завершена.

Многими специалистами считается, что одним из изменений, происходящих с нашим родом на протяжении всей культурной истории, является медленный, но верный переход от r-стратегии к К-стратегии.

Этот процесс сопровождается все большей вовлеченностью обоих родителей в воспитание потомства, развитием культа «настоящей любви» и возрастающей ролью окситоцина. 

Помните, какое влияние оказывает этот гормон на полевок? У людей его действие выражено не менее ярко: окситоцин выраженно усиливает привязанность к «своим».

В опытах с использованием игр на доверие показано, что пары впрыскиваний окситоцина в обе ноздри достаточно для существенного повышения доверия игроков друг к другу. Инъекции достоверно увеличивают благожелательность к незнакомцам.

Но особенно мощный выброс окситоцина происходит во время оргазма, что, видимо, призвано превратить любовников в настоящих возлюбленных. 

Окситоцин против безумия: ученые применили «гормон любви» для лечения Альцгеймера ©Wikimedia Commons

Способность забывать все плохое и успокаиваться, которая связана с повышением содержания окситоцина, обеспечивает заметную роль гормона в снижении реакции организма на стресс.

Однако при этом он уменьшает тревожность и ослабляет память – а значит, полезен далеко не всегда. У студентов с повышенным уровнем окситоцина обычно невысоки результаты сдачи сессии.

Возможно, поэтому строгие и опытные преподаватели советуют поменьше думать о любви – и побольше об учебе? 

«Любовное» значение окситоцина считается вторичным, однако эта его роль, видимо, имеет не менее древнюю историю, нежели участие в родах. Аналог этого гормона участвует в регуляции полового поведения даже у круглых червей.

Крысы, «опьяненные» окситоцином, лучше поддерживают контакты с сородичами, зато плохо сохраняют воспоминания о негативных переживаниях – даже если это был удар тока.

Возможно, именно выброс окситоцина позволяет матерям забывать обо всех ужасах, связанных с родами, – и любить своего малыша, невзирая на все муки, которые он им причинил. 

Вообще комплект гормонов, связанных с любовью к сексуальному партнеру, довольно близок к набору «любовь к детям». Например, стимулирующий выработку материнского молока пролактин также выделяется при оргазме.

Впрочем, простейший способ заставить гипофиз поделиться накопленными запасами окситоцина – даже не секс, а просто дружеские, доброжелательные объятия. Недавние эксперименты на мышах показали, что девственные самки, надышавшись окситоцином, проявляют почти то же рвение в заботе о потомстве, что и опытные мамаши.

Забыв о своем обычном равнодушном поведении, они начинают активно реагировать на писки о помощи. Это наблюдение позволило ученым открыть некоторые прежде неизвестные детали работы окситоцина.

Например, выяснилось, что особенно многочисленные рецепторы этого гормона обнаруживаются в слуховой коре в левом полушарии головного мозга грызунов, стимулируя восприимчивость расположенных здесь нейронов. Возможно, именно это позволяет юным самкам мышей легче слышать и различать голоса малышей – и закрепляет их в памяти.

Не мужское это дело

Строго говоря, таким уж непременно положительным действие окситоцина не назовешь. Мы уже знаем о том, что он ослабляет память и тревожность, снижает когнитивные функции (недаром влюбленные так глупеют?) – все эти явления не столь уж радостны. Да и на мужчин действует он далеко не однозначно. 

Например, у молодых отцов, которые стремятся дольше возиться и играть со своими младенцами, отмечается сравнительно высокий уровень окситоцина – хотя тут еще непонятно, что первично: то ли гормон стимулирует заботу, то ли забота вызывает его выброс в кровь. 

При этом подойти к прекрасной незнакомке «под окситоцином» оказалось труднее, чем при приеме плацебо.

Да и вообще у одиноких мужчин серьезных эффектов гормона не наблюдалось, что лишний раз демонстрирует важную особенность его действия: сам по себе окситоцин не вызывает проявление того или иного поведения, от заботы до любви – он лишь модулирует и закрепляет уже имеющиеся склонности и поведенческие тенденции. 

Окситоцин против безумия: ученые применили «гормон любви» для лечения Альцгеймера ©Wikimedia Commons

Так, показано, что если у мужчины сохранились тесные отношения с матерью, ингаляция окситоцина заставляет его отзываться о ней с особой теплотой и привязанностью.

Если же связь с матерью утеряна или отношения разладились, окситоцин лишь заставляет особенно болезненно это переживать.

Интересно, что помимо привязанности к ближним окситоцин, по-видимому, усиливает и готовность их защищать, а значит – агрессивно действовать по отношению к «дальним».

Впрочем, в этом куда более эффективен ближайший родственник и антипод окситоцина – вазопрессин. Почти полную противоположность окистоцину являет другой гормон гипоталамуса, вазопрессин. Его воздействие характеризуется усилением памяти и обучаемости, повышением тревожности.

Высокая активность вазопрессинэргических и низкая окситоцинэргических систем отмечается при нервной анорексии, а при шизофрении – наоборот. Однако на поведение в целом вазопрессин действует сходно с окситоцином, хотя если последний усиливает тягу к «своим», то вазопрессин связан с повышенной враждебностью к «чужим».

Но вообще основная задача вазопрессина – регуляция водно-солевого обмена.

Только бизнес – ничего личного

Несмотря на все оды, которые мы вынуждены были расточать в адрес окситоцина, стоит предостеречь тех, кто, услышав рекламу содержащего гормон препарата, поспешит в аптеку.

Если не считать медицинского использования для помощи роженицам или случаев применения опытными врачами для лечения аутизма, некоторых неврозов и дисфории, фармакологические средства с окситоцином – вещь довольно сомнительная. 

Их эффекты остаются неподтвержденными, лицензии на использование в качестве лекарственных средств не выдаются, и оборот их не регулируется. Строго говоря, действие таких препаратов, о котором иногда так громко заявляет реклама, даже не является доказанным.

Неизвестны и побочные эффекты – хотя, например, использование питоцина, синтетического аналога окситоцина, для облегчения родов может сопровождаться рвотой и болезненными спазмами. Прежде чем из «молекулы любви» вырастет что-то вроде «любовного зелья», потребуются новые исследования.

  В официальном описании к препарату окситоцина, который можно купить в аптеке, сказано: обладает стимулирующим действием на гладкую мускулатуру матки, способствует сокращению секреторных клеток, окружающих альвеолы молочных желез (что облегчает продвижение молока в крупные протоки и молочные синусы), уменьшает мочеотделение. Заметьте, про любовь не сказано ничего.

Гормон любви может помочь в лечении болезни Альцгеймера

Окситоцин против безумия: ученые применили «гормон любви» для лечения Альцгеймера

Гормон любви (окситоцин) способен помочь в лечении болезни Альцгеймера и повернуть вспять возникающие в мозге человека дегенеративные изменения. К такому мнению пришли японские ученые.

Пока что болезнь Альцгеймера остается неизлечимой. Исследователи и медики на протяжении десятилетий пытаются побороть недуг.

Группа исследователей из Японии обнаружила, что в борьбе с болезнью способен помочь гормон любви.

Ученые проверили теорию на подопытных животных. На срезах мышиного гиппокампа сигнальные способности, которые при болезни Альцгеймера нарушаются, при использовании окситоцина улучшались.

Читайте также:  Если вы много сидите, чаще вставайте с места

Результаты исследования дают надежду на то, что гормон, также может обращать вспять это заболевание.

Ранее МедиаПоток писал, что ученые назвали гормон, который вызывает желание съесть что-то сладкое. Он также регулирует количество сахара в организме.

Окситоцин против безумия: ученые применили «гормон любви» для лечения Альцгеймераnaked-science.ru

Специалисты установили, что в нашем организме есть конкретные клетки, которые контролируют, сколько сахара съедено и сколько хочется еще съесть. Они реагируют на гормон FGF21.

Именно он регулирует баланс сладкого в человеческом теле, а также задает чувствительность к инсулину. Также FGF21 играет существенную роль в энергетическом балансе.

Окситоцин: основы

В апреле 2011 Robert Froemke и его команда перепрограммировали мозги девственной мыши однократной инъекцией окситоцина.

Перед инъекцией самки были безразличны к крикам беспокойного детеныша и даже проявляли агрессию. Однако после инъекции окситоцина поведение мышей стало больше соответствовать материнскому — например, они начали подбирать пищащих мышат. Froemke, нейробиолог из New York University’s Langone Medical Center in New York City, исследовал мозги животных, чтобы разобраться, что произошло.

Сперва у мышей возникали беспорядочные нервные импульсы, когда они слышали писк детенышей.

Затем, по мере поступления окситоцина, сигнал стал более упорядоченным, с паттерном, типичным для материнского мозга. Исследование показало неожиданный характер воздействия гормона на поведение нейронов.

«Окситоцин помогает трансформировать мозг, заставляя его отвечать на (тот) зов детенышей», — по словам Froemke.

Окситоцин был в центре внимания нейробиологов еще с 1970-ых годов, когда первые работы показали, что он может вызывать материнское поведение и социальную адаптацию у разных видов.

Вовлеченность гормона в целый спектр социальных взаимодействий, включая моногамию у полевок, связь матери с детенышем у овец и даже доверие у людей, создала окситоцину репутацию «hug hormone».

«Люди просто решили, что это молекула, отвечающая за привязанность, гормон любви, таков распространенный взгляд в популярной прессе», — по словам  Larry Young, нейробиолога из Emory University in Atlanta, Georgia , который изучал данную молекулу с 1990-ых годов.

Эта идея привела к попыткам некоторых клиницистов использовать окситоцин как лекарство для таких психиатрических состояний как расстройства аутистического спектра. Ранние испытания дали противоречивые результаты, и ученые сейчас пытаются достичь более глубокого понимания того, как окситоцин воздействует на мозг.

Исследователи, такие как Froemke, показали, что гормон заставляет нейроны работать таким образом, чтобы усилить ответ на социально значимые сигналы, такие как зов о помощи или, возможно, выражения лица.

Поэтому клинические исследователи начали волну амбициозных испытаний, чтобы узнать, может ли окситоцин помочь при расстройствах спектра аутизма.

Работа ученых ведет к более глубокому пониманию гормона и его действия на поведение, к уточнению результатов множества проведенных опытов. Young добавляет: «Область изучения окситоцина созрела и поспела достаточно, чтобы вовлечь в работу исследователей из традиционно далеких областей науки, продвигая его вперед».

Ускоритель родов

История окситоцина начинается с 1900 годов, когда биохимики обнаружили вещество из задней доли гипофиза, способное усиливать родовые схватки и лактацию.

Когда ученые обнаружили гормон, ответственный за этот эффект, они назвали его окситоцин, с греческого «быстрое рождение».

Окситоцин преимущественно вырабатывается гипоталамусом; в 1970х, исследования показали, что окситоцин-продуцирующие нейроны посылают сигналы через мозг, дав основания предполагать, что гормон играет определенную роль в регулировании поведения.

В значимом эксперименте 1979 года Cort Pedersen и Arthur Prange из University of North Carolina in Chapel Hill показали, что окситоцин способен инициировать материнское поведение у девственных крыс: животные начинали строить гнезда, ласкать незнакомых крысят и даже возвращать потерянных крысят в гнезда.

Исследователи также показали, что сигналинг окситоцина в мозге полевки (Microtus ochrogaster) помогает животным формировать долговременные пары – редкость среди млекопитающих. В 2012 исследователи обнаружили аналог окситоцина у круглых червей Caenorhabditis elegans, у которых он помогает животным найти и узнать своих.

«Это очень древняя молекула», — говорит Sue Carter, нейробиолог из Indiana University in Bloomington, чья лаборатория является первопроходцем в изучении окситоцина у полевок. «Во время эволюции он служил разным целям, и поэтому почти все исследователи, которые искали эффект окситоцина на социальное поведение, что-нибудь нашли».

Остается много загадок о роли гормона у млекопитающих. Окситоцин трудно определить в мозгу, чтобы точно знать, где, когда и как много его выделяется; также ученые не до конца понимают, каким образом он изменяет поведение. «На что следует обратить внимание, так это на более фундаментальную роль, которую играет окситоцин в мозге», по словам Young.

Стремление определить роль окситоцина увеличивалось по мере усиления движения в нейробиологии по определению цепей, которые необходимы для производимых мозгом операций.

«Это тот уровень, который критичен для понимания того, как мозг контролирует поведение», по словам Thomas Insel, директора US National Institute of Mental Health in Bethesda, Maryland, который изучал действие окситоцина на полевках.

В Langone Froemke сфокусировался на цепях, которые контролируют материнский ответ на писк детенышей – поведение, которое помогает самкам возвращать беспомощных новорожденных, потерявшихся в процессе переноски гнезда на новое место. Он сконцентрировался на слуховой коре левого полушария, участке мозга, который, как считается, вовлечен в обнаружение ультразвукового писка детенышей.

Работа Froemke, опубликованная в апреле,показала, что окситоцин временно подавляет работу тормозных нейронов – тех, которые уменьшают нейрональную активность – что позволяет возбудительным клеткам отвечать сильнее и надежнее.

«Наша гипотеза состоит в том, что девственный мозг защищен, заингибирован, а создание устойчивой связи между писком детеныша и выделением окситоцина, позволяет изменить конфигурацию сети», — по словам Froemke.

Гормон усиливает входящие сигналы и улучшает их распознавание, что очень важно (Возможно — говорит ученый – что тот же самый механизм может объяснить, почему некоторые матери чувствуют, что они «настроены» на плач своего ребенка).

«Это исследование является высшим достижением в данной области, соединяя разные уровни воедино: здоровое поведение, регион мозга и клеточный принцип», — по словам Richard Tsien, еще одного нейробиолога из Langone.

Tsien в деталях изучил влияние окситоцина на нейрональные цепи, исследуя срезы гиппокампа, региона, ответственного за процессы обучения и запоминания. В исследовании, проведенном в 2013 году на крысах, команда Tsien обнаружила, что окситоцин селективно действует на тормозные вставочные нейроны, подавляя фоновый шум нейрональной цепи.

«Окситоцин улучшал передачу сигнала, практически удваивая пропускную способность системы», — по словам Tsien. По факту, он вызывает рост сигнала и уменьшение шума.

Работы Froemke и Tsien укладываются в более широкую теорию: что окситоцин способствует социальному взаимодействию и узнаванию, усиливая ответ мозга на социально значимые знаки, звуки и прочие стимулы. Young показал, что гормон помогает мышам обращать внимание и распознавать запахи других мышей; другие исследователи обнаружили, что он улучшает способность людей распознавать лица.

Гормон действует не в одиночку. В 2013 нейробиолог Robert Malenka из Stanford University in California и его коллеги показали, что окситоцин действует совместно с нейротрансмиттером серотонином, и сокращает возбудимость нейронов в прилежащем ядре (nucleus accumbens), регионе мозга, ответственном за подкрепление.

Этот процесс поддерживает предпочтение мышей возвращаться в среду, где они вступали в социальное взаимодействие с другими животными и получали подкрепление. «Окситоцин это часть системы», — по словам Carter, — «и это не просто какая-то молекула, она ответственна за регуляцию большого количества других систем».

Окситоцин против безумия: ученые применили «гормон любви» для лечения Альцгеймера

Вещество само собой

Быстрая эволюция в исследованиях сопровождалась бумом клинического интереса. Окситоцин используется с 1950х, чтобы ускорить роды, поэтому многие исследователи считают его относительно безопасным.

Около 10 лет назад, психологические исследования показали, что разовые дозы окситоцина, введенные интраназально, могут влиять на различные аспекты поведения у здоровых взрослых.

Люди, которые вдыхали окситоцин перед игрой в инвестиции, чаще доверяли свои  деньги незнакомцам, чем контрольные игроки.

С увеличением дозы гормона также увеличивалось количество времени, которое люди тратили, смотря на область глаз на лице, а также способность понимать эмоциональное состояние по едва различимым изменениям в выражении лица.

Идея, что окситоцин является центральным звеном социального восприятия, сделала его привлекательным кандидатом для лечения психиатрических заболеваний, особенно расстройств спектра аутизма.

Люди с этими расстройствами часто имеют трудности с социальным взаимодействием и коммуникацией, а также с правильной обработкой социальных стимулов – и ученые решили, что в теории окситоцин может обратить часть симптомов.

Начиная с 2010 года начали появляться результаты, которые, казалось бы, поддерживают теорию: исследователи обнаружили, что разовый вдох окситоцина временно улучшает показатели, такие как эмпатия и социальная кооперация, у людей с расстройствами аутистического спектра.

«Люди были в восхищении», — вспоминает клинический нейробиолог Evdokia Anagnostou, которая  является кодиректором the Autism Research Centre at Holland Bloorview Kids Rehabilitation Hospital in Toronto, Canada. Однако, по словам Anagnostou, некоторые подготовительные шаги были пропущены, и исследователи бросились проверять окситоцин как психиатрическое лекарство.

«Честно говоря, если бы мы провели испытания должным образом, мы бы не сделали это так, как получилось. Все произошло слишком быстро», — сказала она. Так как окситоцин прошел ранние, стандартные этапы разработки лекарства десятилетия назад, некоторые исследователи не проверили систематически различные дозы на возможность иметь различные психологические эффекты.

Многие ранние исследования о влиянии окситоцина на аутизм были ограниченными, потому что они оценивали только разовые дозы и малое количество участников, и последующие эксперименты с большими дозами не смогли воспроизвести такой же результат.

В 2010, клинический психолог Adam Guastella из the University of Sydney in Australia изучал 16 подростков с расстройствами аутистического спектра и обнаружил, что разовая доза окситоцина помогла улучшить их способность оценивать эмоции других людей по их глазам.

Однако, когда он попытался давать гормон дважды в день на протяжении двух месяцев, он не обнаружил каких бы то ни было значимых улучшений в социальном взаимодействии и восприятии. «Исследования показали ограниченный эффект окситоцина на улучшение течения психиатрических заболеваний», — по его словам.

Guastella говорит, что потребуется время, чтобы разгадать до конца неврологические эффекты окситоцина. «Если мы хотим простого ответа, то мы его не получим».

Все в деталях

Таким образом, только некоторые исследования достоверно показывают связь между аутизмом с проблемами сигналлинга окситоцина. Одно из самых лучших свидетельств было получено в феврале от команды нейробиолога Daniel Geschwind of the University of California, Los Angeles.

Его группа показала, что мыши с отсутствием копии Cntnap2 гена – который вовлечен в развитие небольшого количества форм аутизма – имели меньше окситоцин-содержащих нейронов в гипоталамусе и социализировались хуже, чем контрольные мыши. Получив ежедневные дозы окситоцина на протяжении двух недель, мыши вновь стали нормальными.

«До этого не было свидетельств, что есть подтипы аутизма, связанные с недостатком окситоцина», — по словам Geschwind.

Читайте также:  Перелом лучевой кости со смещением и без: симптомы, лечение и реабилитация

Его работа позволяет провести таргетную терапию. «Аутизм это высоко гетерогенное заболевание, но если мы сможем найти тех пациентов, у которых есть дефицит сигналлинга окситоцина, то мы сможем вылечить их с помощью этого гормона», — по словам Karen Parker, поведенческого нейробиолога из Stanford.

Были инициированы несколько обширных клинических испытаний, чтобы проверить эффективность окситоцина и терапий, основанных на применении окситоцина, в лечении расстройств аутистического спектра.

Linmarie Sikich, детский психиатр из University of North Carolina возглавляет самое крупное из них.

Sikich планирует задействовать 300 пациентов с расстройствами спектра аутизма, возрастом от 3 до 17 лет, и давать им окситоцин или плацебо на протяжении 6 месяцев, после 6 месяцев, в течение которых все будут получать окситоцин.

В отличие от предшествующих исследований, они будут включать людей с широким спектром симптомов – и одна из основных целей является задача нахождения факторов, которые влияют на то, будет ли человек отвечать на окситоцин.

Sikich проанализирует множество тестов на когнитивные и социальные функции, а также соберет образцы крови для поиска биомаркеров, таких как уровень окситоцина и его рецепторов, которые ассоциированы с ответом.

«Lin действительно пытается создать условия, при которых мы сможем изучать потенциальные эффекты окситоцина и делать это правильно», — по словам Carter.

Однако Carter и другие ученые обеспокоены тем, что родители детей с аутизмом уже используют окситоцин, хотя он еще не был тщательно проверен. «Мы до сих пор не понимаем, как гормон работает, и у нас нет информации, что происходит, когда его назначают регулярно», — по словам Carter. «Это не та молекула, с которой можно играть, назначая ее себе самостоятельно».

Некоторые работы указывают на темные стороны действия окситоцина. Группа Carter обнаружила, что разовая низкая доза, которую назначали детенышам полевок, улучшала формирование пар, когда они взрослели, однако более высокие дозы нарушали это поведение, возможно, потому что он начинал взаимодействовать с другими рецепторами.

Кроме того, исследования на человеке показали, что разовая доза окситоцина в определенных контекстах может сделать их более агрессивными по отношению к аутсайдерам и соперникам.

А у пациентов с психиатрическим расстройством, известным, как пограничное расстройство личности, окситоцин препятствует формированию доверия и кооперации.

По словам Young область изучения окситоцина только выиграет от коллаборации фундаментальных и клинических исследователей.

Если фундаментальные ученые смогут понять, как окситоцин помогает мозгу обрабатывать социальные стимулы, это поможет разработать стимул в форме поведенческой терапии, которые вместе с гормоном будут изменять поведение, так же, как окситоцин и писк детенышей меняют поведение девственной мыши. «Я думаю, что будущее этих двух направлений зависит от их тесной коммуникации», — говорит Young.

Однако, задолго до этого, окситоцину потребуется ребрендинг. «Он не вызывает любви, так же, как и не вызывает огромного доверия», — говорит Guastella. «Наша проблема состоит в том, что мы ищем простого ответа: окситоцин работает или не работает в популяции людей или он вызывает или не вызывает определенный социальный процесс».

Но жизнь не такая простая штука. «Известно, что окситоцин воздействует на нейронные цепи по-разному, он не будет воздействовать на всех одинаково», — по словам Guastella. «Те вещи в биологии, которые мы изучаем, очень сложные».

Helen Shen, научный писатель из Sunnyvale, California.

Перевод: Василий Цветков

Оригинал статьи 

Ученые применили «гормон любви» для лечения Альцгеймера

Болезнь Альцгеймера — наиболее распространенный тип деменции. Это заболевание, при котором головной мозг перестает выполнять свои функции должным образом.

У страдающих ей пациентов наблюдаются проблемы с памятью, мышлением и поведением. Считается, что эта патология связана с дегенерацией нервных клеток (нейронов) и нарушением связи между ними.

При этом не последнюю роль в данном процессе играет накопление вокруг нейронов белка бета-амилоида (Aβ).

Группа ученых из Японии во главе с профессором Акиоши Сайто из Токийского университета решила изучить, как на развитие болезни Альцгеймера может повлиять применение окситоцина.

Известно, что этот гормон не только играет важную роль в регуляции работы женской репродуктивной системы, но также, по последним данным, способен благотворно влиять на нейрокогнитивные функции.

Также именно с этим веществом ученые связывают возникновение чувства, известного как любовь. Данные их исследования были опубликованы в журнале Biochemical and Biophysical Research.

В рамках испытания профессор Сайто и его команда сначала насытила бета-амилоидом срезы мышиного гиппокампа (зоны головного мозга, ответственной за обучение и память), вызвав снижение сигнальных способностей нейронов. А далее с помощью добавления окситоцина смогло уменьшить этот эффект.

По мнению исследователей, этот гормон способен облегчать определенные клеточные химические активности, которые важны для усиления нейронального сигнального потенциала и формирования памяти. Предыдущие исследования показали, что бета-амилоид способен подавлять некоторые из этих процессов.

«Это первое в мире исследование, которое показало, что окситоцин может устранять вызванные бета-амилоидом нарушения в гиппокампе мышей», — отмечает Сайто. По мнению профессора, это всего лишь первый шаг. Необходимы дальнейшие исследования в этом направлении. В частности, предстоит провести ряд экспериментов in vivo на животных, а затем на людях.

«В настоящее время не существует эффективных лекарств для лечения деменции, поэтому ученые ищут другие методы лечения с принципиально новыми механизмами действия.

Наше исследование показывает, что окситоцин может быть новым терапевтическим средством для лечения потери памяти, связанной с когнитивными расстройствами, такими как болезнь Альцгеймера», — говорит ученый.

Ранее СПИД.ЦЕНТР рассказывал, что не последнюю роль в развитии болезни Альцгеймера может играть бактерия P. gingivalis, вызывающая различные болезни десен.

По данным руководителя отдела гериатрической психиатрии Научного центра психического здоровья РАН Светланы Гавриловой, в России с болезнью Альцгеймера может проживать до 1,8 миллиона человек.

При этом, согласно официальной статистике, такой диагноз имеют лишь 8,5 тысячи пациентов. Таким образом в поле зрения врачей попадает лишь один из десяти пациентов.

«Гормон любви» может помочь в лечении болезни Альцгеймера

Ученые из Токийского научного университета (Япония) обнаружили, что гормон окситоцин, вызывающий ощущение любви и благополучия, способен восстанавливать активность нейронов, поврежденных из-за накопления белка Aß.

Ученые из Токийского научного университета (Япония) обнаружили, что гормон окситоцин, вызывающий ощущение любви и благополучия, способен восстанавливать активность нейронов, поврежденных из-за накопления белка Aß. Это поможет в лечении когнитивных расстройств, таких как болезнь Альцгеймера, передаёт пресс-служба вуза. О своём открытии ученые сообщили в журнале Biochemical and Biophysical Research Communication.

Болезнь Альцгеймера – это прогрессирующее заболевание, при котором нервные клетки (нейроны) в головном мозге человека и связи между ними медленно разрушаются, что приводит к серьезной потере памяти, ухудшению двигательных навыков и общения. Одна из основных причин болезни Альцгеймера заключается в том, что белок амилоид β (Aβ) накапливается вокруг нейронов в мозге. Так он препятствует активности нервных клеток и вызывает их дегенерацию. 

Исследования на животных моделях заболевания показали, что чем больше белка Aβ скапливается в гиппокампе – главном центре обучения и памяти мозга, – тем хуже передаётся связи между нейронами в этом отделе мозга.

Эта дегенерация влияет на синаптическую пластичность нейронов, то есть на способность синапсов (участок обмена сигналами между нейронами) адаптироваться к увеличению или уменьшению активности передачи сигналов с течением времени. Синаптическая пластичность играет огромную роль в развитии обучающих и когнитивных функций.

Именно поэтому учёные в поисках новых методов лечения болезни Альцгеймера часто акцентировали внимание на белке Aβ. 

Как же это связано с «гормоном любви»? Окситоцин играет большую роль в репродуктивной системе женщин, а также вызывает ощущение любви и благополучия. Японские учёные обнаружили ещё одну функцию гормона: влияние на когнитивные нарушения, вызванные скоплением белка амилоида ß. 

В лаборатории исследователи выяснили, что при дополнительной выработке окситоцина сигнальные способности нервных клеток увеличиваются. Это позволило им предположить, что окситоцин может обратить вспять нарушение синаптической пластичности, которое вызывает Aβ.

Чтобы выяснить, почему так происходит, ученые провели еще одну серию экспериментов. В мозге здорового человека окситоцин связывается со специальными структурами в мембранах клеток мозга (рецепторах окситоцина).

Ученые искусственно «заблокировали» эти рецепторы в срезах гиппокампа мыши, чтобы увидеть, может ли окситоцин обратить вызванное Aβ нарушение синаптической пластичности. Ожидалось, что когда рецепторы заблокированы, окситоцин не мог обратить действие Aβ.

Из этого следовало, что рецепторы необходимы для действия окситоцина.

[ TOKYO UNIVERSITY OF SCIENCE]

Окситоцин: гормон любви и социального единства

Информации о гормонах за последние десятилетия накопилось очень много, и не только чисто научной. Обычные люди тоже о гормонах знают. Наверное, любой скажет, что это продукты желез внутренней секреции, которые руководят обменом веществ.

Некоторые еще добавят, что уровень гормонов влияет на здоровье. Когда их становится больше или меньше, чем надо, может возникнуть болезнь. Однако эти вещества еще не раскрыли все свои секреты. С каждым годом ученые открывают новые функций гормонов.

Особенно много неожиданных сюрпризов преподносит окситоцин.

Окситоцин стал известен много лет назад в основном как вещество, «руководящее» родами, поэтому считался женским гормоном. Конечно, у мужчин окситоцин тоже определялся в крови, но на первых порах этому факту ученые внимания особо не уделяли.

Гормон любви и привязанности

Однако скоро выяснилось, что функции окситоцина в организме связаны не только с деторождением. Гормон нужен и мужчинам, и женщинам, потому что способен вызывать привязанность людей друг к другу: он не только заставляет их держаться вместе, но и запускает цепочку реакций в мозге, в результате которой они получают удовольствие от совместного времяпрепровождения.

Считается, что этот окситоциновый механизм выработался еще во времена доисторических животных. Благодаря ему мать чувствовала привязанность к ребенку, животные одной группы сбивались в стаю и готовы были защищать друг друга, а сексуальные партнеры держались рядом.

В мире людей то же самое. У друзей, влюбленных и родителей выбрасывается изрядная порция окситоцина, когда они находятся рядом друг с другом. Объятия и поцелуи инициируют дополнительный всплеск гормона. По этой причине мы счастливы с близкими нам людьми и наша жизнь полна радости.

Секс

Во время физической близости тоже происходит выброс окситоцина, но очень короткий. Сразу после оргазма уровень гормона начинает падать, но, естественно, не до нуля, а до того значения, который был до секса. То есть отношение человека к партнеру, которое было до близости, вернется. Однако случается, что секс закладывает первый кирпичик в строящиеся близкие отношения.

Разбитое сердце

Окситоцин может вырабатываться не только при близости и удовольствии. Если отношения разрываются, этот гормон может спровоцировать очень неприятные переживания и тяжелый стресс. Согласно современным исследованиям, во время таких душевных страданий активность центров боли в головном мозге так же высока, как если бы человек испытывал реальную физическую боль.

Читайте также:  Топ вредных привычек, которые пагубно влияют на фигуру

Есть мнение, что это тоже реакция, выработанная эволюцией: мы должны держаться рядом, если отколемся от группы или близкого человека, поставим себя и других в сложное положение. Так что окситоцин не дает нам отбежать далеко, гонит обратно. Конечно, в жизни не все так просто. Иногда человек и вернуться не против, да его уже не принимают, что и вызывает страдания.

Я и они

Благодаря окситоцину мы разделяем себя и других, т. е. знаем, что способны быть такими же, как они, но не можем быть ими. А еще понимаем, что наши психические процессы, мысли, желания и эмоции принадлежат именно нам, а не другим.

Помимо разделения на себя и других окситоцин помогает нам воспринимать окружающих положительно. Мы видим у них хорошие стороны, намерения и, соответственно, ведем себя с ними дружелюбно. Считается, что и это довольно древний механизм, который помогает группе держаться рядом и жить в мире друг с другом.

Великодушие и щедрость

Для того чтобы чувствовать себя близким окружающим и ощущать безопасность, одного хорошего отношения друг к другу мало. Окситоцин стимулирует проявления щедрости и великодушия. Этот процесс двухсторонний. Окситоцин выделяется и когда мы радуем близких, и когда они радуют нас, т. е. если сами добры к другим, и если они добры к нам. Кроме того, любой великодушный поступок опять вознаграждается порцией окситоцина. Это дает возможность чувствовать общность с социумом, в котором мы живем.

Мы против них

Если социальной группе, к которой мы себя относим, грозит опасность, опять на помощь приходит окситоцин. Он помогает членам группы плотнее сомкнуть свои ряды и мобилизоваться на защиту. В этом случае миролюбивый гормон может инициировать защитную агрессию к неприятелю.

Тревога и депрессия

О том, что окситоцин помогает при депрессивных состояниях, стало известно довольно давно. Еще в 70-е годы публиковались статьи, описывающие действие этого препарата при закапывании в нос.

Вещество показало свою эффективность, но публикации были немногочисленны. По-настоящему за окситоцин взялись в 2000-х. Серия исследований подтвердила, что гормон улучшает настроение.

При этом растет адаптация депрессивных больных в обществе: им легче строить связи с окружающими, проще ладить с родственниками.

Память

Было отмечено, что окситоцин способен улучшать память, но только социальную, т. е. память о событиях или предметах, связанных со взаимодействием людей.

Благодаря этому гормону мы легко распознаем стандартные социальные ситуации и можем понимать, как себя вести в обществе при тех или иных условиях. Память на лица тоже реализуется под действием окситоцина. Это вещество помогает нам вспоминать и о нашем детстве, о матери.

Несмотря на то что положительный эффект окситоцина однобок, в настоящее время он тестируется для применения против болезни Альцгеймера.

Темная сторона силы

Очень долгое время окситоцин рассматривался исключительно как «мягкий и пушистый» гормон, который дает одно только удовольствие и помогает людям общаться. Однако не все так просто. У каждой его положительной функции существует обратная сторона.

Вещество помогает общаться, усиливает чувство единства, снижает социальный стресс. Но происходит это не всегда. В некоторых случаях может быть и наоборот. Люди становятся более тревожными, подозрительными, чувствуют, что общество их отталкивает.

Было установлено, что реакция человека на окситоцин зависит от обстоятельств, настроя на общение самого человека. В этом случае гормон запускает цепь физиологических реакций, активирующих нервные пути, отвечающие за страх. Активность продолжается около шести часов.

Так что при неблагоприятном раскладе окситоцин может не помочь, а навредить.

Окситоцин повышает социальную память, но, как показали недавние исследования, он может ухудшать отдельные аспекты памяти, не связанные с общением. Какое-то время его рассматривали в качестве подспорья в обучении студентов, но запоминание материала, не относящегося к взаимодействиям людей, несколько страдало на фоне применения этого гормона.

БАДы

Как только начали публиковаться первые работы о положительном влиянии окситоцина на психические функции, производители пищевых добавок быстро сориентировались. БАДы не нужно патентовать, да и клиническую безопасность проверять не требуется. Можно просто написать об «окситоциновых чудесах» и даже дать ссылки на хорошие статьи в научных журналах.

Тем более что окситоцин – препарат с длинной историей и давно выпускается фармфирмами. Есть даже назальный спрей. Именно он использовался при всех исследованиях влияния окситоцина на психические процессы.

Однако спрей создан для родовспоможения, а не для других целей.

Поэтому стоит помнить, что, несмотря на длинный список положительного влияния гормона, дозы его использования вне акушерства и гинекологии пока однозначно не определены.

Если почитать отзывы о препарате, то люди, его принимавшие, сильно расходятся во мнении о его эффективности. Кому-то было хорошо, а кому-то очень плохо.

Тем, кто решил вопреки отсутствию доказательной базы попробовать акушерский спрей на себе, следует знать, что гормон довольно капризен к температурной среде.

В ваших руках он может потерять всю свою активность, и вы будете запускать себе в нос раствор, равный по активности воде. Кроме того, акушерский спрей не рассчитан на длительное применение. Он используется во время ведения родов.

Конечно, никто не предполагал, что его будут применять неделями и месяцами. По этой причине возможны всякие неприятности со стороны слизистой носа.

Счастье на расстоянии вытянутой руки

Окситоцин получить гораздо проще через социальные взаимодействия, особенно физические. При общении с детьми, взаимных объятиях и любых дружеских взаимодействиях он вырабатывается в гораздо больших количествах. В этом случае гормон не портится при хранении и действует незамедлительно.

  • Наталья Стилсон
  • Фото thinkstockphotos.com
  • Товар по теме: [product](окситоцин)

Окситоцин для лечения когнитивных расстройств: экспериментальное исследование

Окситоцин, который часто называют «гормоном любви», по-видимому, обладает и другими замечательными свойствами. В исследовании из Токийского университета было обнаружено, что окситоцин способен вызывать обратные изменения в тканях, повреждающихся амилоидными бляшками, а также в мозговых центрах памяти.

Работа опубликована в журнале Biochemical and Biophysical Research Communication.

Болезнь Альцгеймера является наиболее распространенной причиной деменции – на нее приходится 60-70% всех случаев. Деменция – одна из основных причин инвалидности и зависимости среди пожилых людей во всем мире.

Исследования на животных моделях показали, что одним из основных мест аггрегации бета-амилоидных белков является гиппокамп – наиболее важный центр таких функций как память и обучение.

Скопление патологических белков приводит к ослаблению передачи сигналов между нейронами, ослабляя так называемую «синаптическую пластичность».

Это свойство является ключевым в когнитивной работе мозга и именно из-за его повреждения болезнь Альцгеймера приводит к когнитивному дефициту.

Группа ученых из Токийского университета под руководством профессора Akiyoshi Saitoh исследовала роль окситоцина в регуляции процессов обучения и запоминания, в частности, эффект этого гормона на Aβ-опосредованные когнитивные нарушения.

В ходе работы ученые провели ряд экспериментов. В норме воздействие окситоцина производится через одноименные рецепторы. В процессе эксперимента эти рецепторы были заблокированы, что приводило к нарушению работы окситоцина по обращению патологических изменений от бета-амилоидов.

Окситоцин известен за свои свойства, позволяющие усиливать нейронный сигналинг и способствовать улучшенному формированию воспоминаний, в том числе благодаря воздействию на кальциевые каналы.

В предыдущих работах было определено, что бета-амилоиды, наоборот, подавляют эту активность.

В ходе эксперимента удалось установить, что окситоцин не способствует улучшению синаптической пластичности напрямую, но производит это опосредованно через воздействие на бета-амилоиды.

Это первое исследование, в котором сообщается о подобных эффектах окситоцина на бета-амилоидные белки. В дальнейшем ученые планируют расширить масштаб in vivo экспериментов и перейти к клиническим испытаниям окситоцина в качестве препарата для лечения болезни Альцгеймера.

Источник: http://dx.doi.org/10.1016/j.bbrc.2020.04.046

Окситоцин: гормон любви или гормон кризиса?

Существует две основных теории о назначении окситоцина. Одни ученые считают, что он выделяется, когда человек состоит в отношениях с кем-либо, чтобы усилить эти отношения.

Другие говорят, что окситоцин выделяется, когда человек находится в трудноразрешимой или даже опасной ситуации, чтобы помочь оказавшемуся в беде индивиду сформировать новые социальные связи с окружающими.

Окситоцин считается гормоном любви и объятий – но исследователи из Норвежского университета естественных и технических наук (Norges teknisk-naturvitenskapelige universitet) и Университета Нью-Мексико (University of New Mexico, США) доказали, что это не совсем соответствует истине.

Окситоцин, по их мнению, скорее можно назвать гормоном кризиса, так как он выделяется в том числе тогда, когда одному из партнеров кажется, что другой не слишком заинтересован в отношениях. В этот момент и выделяется окситоцин, чтобы помочь человеку «починить» ситуацию.

Конечно, при этом окситоцин влияет на отношения между матерями и их детьми, снижает тревожность, в конце концов, «просто» выделяется при оргазме – но и его роль в кризисах нельзя недооценивать.

Аарсет Кристофферсен (Aarseth Kristoffersen), исследователь из департамента психологии Норвежского университета естественных и технических наук, рассказал, что существует две основных теории о назначении окситоцина.

Одни ученые считают, что он выделяется, когда человек состоит в отношениях с кем-либо, чтобы усилить эти отношения.

Другие говорят о том, что окситоцин выделяется, когда человек находится в трудноразрешимой или даже опасной ситуации, чтобы помочь оказавшемуся в беде индивиду сформировать новые социальные связи с окружающими.

В ходе экспериментов международная группа специалистов попросила 75 пар американцев и 148 норвежцев, у которых также был партнер (но не участвовавший в эксперименте), подумать о своей «второй половине» и о том, как бы им хотелось, чтобы выглядели их отношения.

До и после выполнения этого задания у всех участников измерили уровень окситоцина. Действительно, при мысли об отношениях гормон любви выделялся, подтверждая свое «народное» название. Однако основное открытие было сделано после сравнения уровня гормона у пар.

Оказалось, что мозг человека, который был более заинтересован в отношениях, выделял больше гормона, чем мозг его более равнодушного партнера. Таким образом, и плохие отношения, и хорошие становились причиной выброса окситоцина.

Аарсет Кристофферсен прокомментировал, что такая ситуация противоречива, но, тем не менее, именно так и обстоят дела.

Возможно, отметил ученый, противоречие объясняется тем, что в отношениях, где один партнер не слишком-то заинтересован, второй вынужден вкладываться больше, чтобы сохранить связь. Окситоцин в таком случае помогает поддерживать в отношениях внимание и мотивацию, и это может в конечном итоге «перезарядить» равнодушного партнера.

Однако в некоторых случаях, подчеркнули исследователи, когда было явно видно, что связи между двумя людьми уже почти не существует, окситоцин выделялся в меньших количествах даже у более заинтересованного человека.

Специалисты предположили, что, возможно, существует определенный лимит, при достижении которого человеку уже нет смысла тратить ресурсы и силы на то, чего не существует.

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *